Estrela dando tiros de plasma

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Estrela dando tiros de plasma

Mensagempor Xevious » 17 Mar 2017, 19:04

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O telescópio espacial Hubble da NASA detectou bolas de plasma cerca de duas vezes o tamanho de Marte sendo ejetado perto de uma estrela moribunda em velocidades tão rápidas, que levaria apenas 30 minutos para viajar da Terra para a Lua.

Este misterioso "fogo de canhão" foi detectado na região uma vez a cada 8,5 anos, pelo menos nos últimos 400 anos, mas esta é a primeira vez que é visto em ação, e os pesquisadores acreditam que podem finalmente saber de onde vem.

O plasma é um gás ionizado super-quente, ea razão pela qual estas explosões são tão confusas para os astrônomos é que não há nenhuma maneira que eles podem vir da estrela moribunda eles se originam perto.

A estrela em questão, chamada V Hydrae , é uma gigante vermelha inchada que está a 1.200 anos-luz de distância , e está morrendo. Já derramou pelo menos metade de sua massa no espaço em sua morte final, e agora está exaurindo o resto de seu combustível nuclear enquanto queima - dificilmente uma provável fonte de super quente, bolhas gigantes de gás carregado.

Mas os novos dados do Hubble fornecem aos pesquisadores algumas informações sobre o estranho fenômeno, e verifica-se que essas balas de canhão de plasma podem explicar outro mistério espacial - nebulosas planetárias.

As nebulosas planetárias não são como a nebulosa regular, que é o berço das estrelas. Em vez disso, eles estão rodando anéis de gás brilhante que são expelidos por estrelas mortas ou moribundas. Cada um é único, mas ninguém foi capaz de explicar como eles se formam.

Agora pesquisadores da NASA sugerem que as balas de canhão podem desempenhar um papel fundamental.

"Sabíamos que este objeto tinha um fluxo de alta velocidade de dados anteriores , mas esta é a primeira vez que estamos vendo este processo em ação", disse o pesquisador Raghvendra Sahai , da NASA Jet Propulsion Laboratory, na Califórnia.

"Sugerimos que estas bolhas gasosas produzidas durante esta fase tardia da vida de uma estrela ajudam a tornar as estruturas vistas nas nebulosas planetárias".

Para descobrir isso, a equipe apontou o telescópio Hubble em V Hydrae durante um período de 11 anos, entre 2002 e 2013.

Isso permitiu que eles capturassem a última erupção de bala de canhão em 2011, usando imagens de espectroscopia para revelar informações sobre a velocidade, temperatura, localização e movimento do plasma.

Eles foram capazes de mostrar uma seqüência inteira das bolas de plasma enorme em erupção da região, cada um com uma temperatura de mais de 9.400 graus Celsius (17.000 graus Fahrenheit) - quase duas vezes mais quente que a superfície do sol.

Enquanto a equipe monitorava essas notícias, eles também mapeavam a distribuição de bolhas de plasma antigas lançadas em 1986, algumas das quais já estavam a 60 bilhões de quilômetros de V Hydrae.

Essas bolas de plasma esfriam e se expandem, quanto mais elas ficam até que não sejam mais detectadas pelo Hubble.

Então, de onde eles vêm? Com base em todos esses novos dados, a equipe da NASA modelou vários cenários, ea que fez mais sentido é que as balas de canhão estão sendo lançadas por uma estrela invisível que orbita perto de V Hydrae a cada 8,5 anos, mas não é vista por Hubble.

O modelo sugere que, quando a estrela companheira entra na atmosfera externa de V Hydrae, engula todo o material que V Hydrae está derramando em sua agonia, e este material então se instala em torno da estrela companheira como um disco de acreção que atira bolas de plasma.

Os pesquisadores têm recriado o que seria como abaixo. Passo 1 é as duas estrelas em órbita uns aos outros. Passo 2 mostra a estrela companheira orbitando na atmosfera inchada do gigante vermelho e sugando seu material em um disco de acreção.

Nos passos 3 e 4, bolhas de plasma quente estão a ser ejectadas a partir deste disco de acreção. Isso acontece a cada 8,5 anos como a estrela companheira orbita na atmosfera de V Hydrae.

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Não só isso poderia explicar as bolas estranhas, mas também poderia explicar como estrelas inchadas morrer se transformar em belas nebulosas planetárias brilhantes dentro de apenas 200 a 1000 anos - que é um piscar de olhos astronômico.

Hubble capturou imagens de nebulosas planetárias com uma gama de estruturas nodosas com eles, que se parecia muito com jatos de material ejetado de discos de acreção. Mas os gigantes vermelhos não têm discos de acreção, então isso nunca fazia sentido. Agora é possível que as estruturas nodosas sejam produzidas por estrelas companheiras escondidas.

"Esse modelo fornece a explicação mais plausível", disse Sahai.

Outra surpresa do estudo foi que as bolas de plasma não são disparadas na mesma direção a cada 8,5 anos, ela flip-flops ligeiramente de um lado para outro e para a frente e para trás, sugerindo que há uma oscilação no disco de acreção.

Esta oscilação significa que às vezes as balas de canhão seriam disparadas na frente de V Hydrae (da perspectiva de Hubble) e às vezes atrás, e poderia explicar porque a estrela está obscurecida da vista cada 17 anos.

"Esta descoberta foi bastante surpreendente, mas é muito agradável também porque ajudou a explicar algumas outras coisas misteriosas que tinham sido observadas sobre esta estrela por outros", disse Sahai.

Mais pesquisas são necessárias para verificar esta nova hipótese, e descobrir o destino final da estrela potencial companheiro e V Hydrae. Mas a NASA estará observando atentamente para ver o que acontece quando o gigante vermelho finalmente se transforma em uma bela nebulosa planetária. Existem piores maneiras de ir.

fonte: The Astrophysical Journal.
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