Centro da galáxia tem várias estrelas antigas

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Centro da galáxia tem várias estrelas antigas

Mensagempor Xevious » 29 Dez 2016, 18:01

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Pela primeira vez, usando o telescópio infravermelho VISTA do ESO, a presença de estrelas antigas de um tipo conhecido como RR Lyrae foi descoberta no centro da Via Láctea. As estrelas de RR Lyrae são encontradas geralmente em populações estelares antigas com mais de 10 bilhões de idade.

Uma equipe liderada por Dante Minniti (Universidade Andrés Bello, Instituto Milênio de Astrofísica MAS, Centro de Astrofísica e Tecnologias Relacionadas CATA) e Rodrigo Contreras Ramos (Pontifícia Universidade Católica do Chile, Instituto Milênio de Astrofísica MAS) utilizou observações feitas com o telescópio de Rastreamento infravermelho VISTA que fazem parte do levantamento público de Variáveis ​​ESO na Via Láctea (VVV), que estuda a parte central da Via Láctea.

Observando a luz infravermelha (que nos permite ver através da poeira cósmica, que não ocorre na faixa de luz visível), e aproveitando as excelentes condições do Observatório Paranal do ESO, a equipe conseguiu obter a visão mais clara obtida até O Momento desta região. Eles encontraram uma dúzia de velhas estrelas de RR Lyrae no coração da Via Láctea que não eram conhecidas anteriormente.

Nossa Via Láctea tem um centro densamente povoado - um recurso comum a muitas galáxias, mas único em que está perto o suficiente para que possamos estudá-lo em profundidade. Esta descoberta de estrelas de RR Lyrae fornece evidência consistente que ajuda os astrónomos a decidir entre duas teorias principais sobre como os núcleos de galáxia se formam.

As estrelas de RR Lyrae são encontradas geralmente em conjuntos globulares densos. Eles são estrelas variáveis, eo brilho de cada estrela RR Lyrae flutua regularmente. Observando a duração de cada ciclo de aumento e diminuição de brilho em um RR Lyrae, e medindo o brilho da estrela, os astrônomos podem calcular a sua distância.

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Infelizmente, estes indicadores de distância excelentes são muitas vezes escondidos pela poeira ou perdem o seu protagonismo, porque há jovens estrelas nas proximidades que brilham muito mais. Portanto, a localização das estrelas de RR Lyrae no coração superpopulado da Via Láctea não era possível até que o som VVV público em luz infravermelha fosse realizado. Mesmo assim, a equipe afirmou que a tarefa de localizar estrelas RR Lyrae entre uma multidão das estrelas mais brilhantes foi "esmagadora".

"Com dados VVV, que mapearam a zona central de nossa galáxia por seis anos, fomos os primeiros a enfatizar o potencial de encontrar estrelas variáveis ​​muito fracas em toda a área central, o que outros estudos não conseguiram fazer", diz ele. Pesquisador do MAS, Rodrigo Contreras Ramos.

Um esforço que foi recompensado com a identificação de uma dúzia de estrelas RR Lyrae. Sua descoberta indica que os vestígios de clusters globulares antigos são dispersados ​​no centro do bulbo da Via Láctea.

Rodrigo Contreras Ramos, acrescenta: "Pela primeira vez podemos afirmar sem sombra de dúvida algo que temos vindo a hipnotizar, isto é, a existência de velhas estrelas no centro da Via Láctea. Esta descoberta das estrelas de RR Lyrae tem importância Implicações na formação de núcleos A evidência suporta o cenário em que o núcleo do bulbo foi criado a partir da fusão de alguns aglomerados globulares.

A teoria de que os centros de bulbos galácticos são formados a partir da fusão de aglomerados globulares é refutada pela hipótese concorrente, que afirma que essas regiões internas de galáxias são fruto de um rápido acúmulo de gás. A descoberta destas estrelas de RR Lyrae, que são encontradas quase sempre em aglomerados globulares, é evidência importante que a parte mais interna do bulbo da Via Láctea foi dada forma através da fusão. Por extensão, todos os núcleos galácticos semelhantes poderiam ter sido formados da mesma maneira.

Essas estrelas não são apenas um teste para apoiar um grande modelo de evolução galáctica, mas também são evidências claras da existência de estrelas com idades de pelo menos 10 bilhões de anos no centro de nossa galáxia, apesar de serem tênues, são tenazes sobreviventes do que Poderia ser o aglomerado de estrelas mais antigo e mais massivo dentro da Via Láctea.

Esta recente descoberta foi publicada na prestigiada revista The Astrophysical Journal Letters. De acordo com os pesquisadores principais, as etapas a seguir nesta pesquisa é confirmar novos candidatos para RR Lyrae nesta área, para se juntar a dúzia já confirmada e estudar a química destes verdadeiros fósseis da nossa galáxia.

"Estamos muito animado que esta descoberta das primeiras variáveis ​​de RR Lyrae na área do núcleo galáctico abre várias possibilidades interessantes. Por exemplo, planejamos medir os próprios movimentos das estrelas para ver suas órbitas em torno do centro do Galáxia onde reside um buraco negro supermassivo, 4 milhões de vezes mais pesado do que o nosso Sol. Além disso, temos tempo de observação no telescópio VLT para medir as composições químicas dessas estrelas.Também planejamos completar o censo dessas estrelas variáveis ​​RR Lyrae A região do centro galáctico para compará-los com outras populações de estrelas ", conclui o vice-diretor do MAS, Dante Minniti.

Outros pesquisadores desta pesquisa são Manuela Zoccali (Diretor do MAS e Pesquisadora da IA ​​UC), Óscar González (Centro Britânico de Tecnologia Astronômica, Observatório Real de Edimburgo), Marina Rejkuba e Elena Valenti (Observatório Europeu do Sul, Garching, Alemanha) e Felipe Gran IA UC)

fonte: Taringa
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