Foi descoberta uma rã fosforescente

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Foi descoberta uma rã fosforescente

Mensagempor Xevious » 14 Mar 2017, 19:18

O primeiro desses anfíbios fluorescentes do nosso planeta foi encontrado na bacia argentina da Amazônia

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Cientistas do Museu de Ciências Naturais Bernardino Rivadavia (Buenos Aires, Argentina) descobriram acidentalmente o primeiro sapo luminescente do mundo. É a espécie pontilhada (Hypsiboas punctatus), comum na floresta tropical.

Na luz normal a rã parece ter uma pele comum com coloração esverdeada e coberto com pontos marrons ou vermelhos, mas sob a luz ultravioleta brilha um verde brilhante fluorescente. Pesquisadores, que publicaram sua descoberta em 13 de março, descobriram que a luz ultravioleta aumentou o brilho da rã em 19 a 29%, dependendo da intensidade da iluminação em seu ambiente.

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A fluorescência, que é a capacidade de absorver luz em comprimentos de onda curtos e re-emitir em comprimentos de onda mais longos, é rara em vertebrados. Daí a descoberta da existência do composto causando o brilho verde no sapo pontilhado tem excitado os pesquisadores. A descoberta abre a possibilidade de que outros anfíbios possam ser fluorescentes, particularmente aqueles com pele translúcida semelhante à de Hypsiboas punctatus.
O H. punctatus absorve a luz na tira ultravioleta do espectro eletromagnético e emite-a na região azul-verde.

A rã pontilhada (Hypsiboas punctatus) é um anfíbio arbóreo que vive nas florestas tropicais da América do Sul. Sua principal característica até agora foi a punção em uma pele quase translúcida que varia de amarelo para avermelhado. Mas um grupo de pesquisadores argentinos e brasileiros descobriu algo que o torna ainda mais especial: é fluorescente e eles acham que usam esses pulsos de luz para se comunicarem.

Os pesquisadores capturaram vários espécimes de rãs pontilhadas nos arredores de Santa Fé (Argentina) e os estudaram juntamente com outros de espécies relacionadas. Sob luz ultravioleta, apenas H. punctatus acendeu. A próxima coisa foi descobrir como ele faz isso.

Os autores da pesquisa, publicados na revista PNAS, estudaram rãs camada a camada, a partir da parte mais externa de sua pele transparente. Eles viram que a fonte de luz não estava nos cromatóforos, células de pigmento que refletem a luz e são responsáveis ​​por suas cores vivas e biofluorescência em outros animais.

Nesta ocasião, o processo químico que ilumina este sapo é encontrado em moléculas presentes no líquido linfático com a fórmula química C22H31NO4 e que os pesquisadores têm chamado Hyloin-L1. Eles também encontraram outras duas moléculas secundárias nas secreções glandulares que intervêm em sua intensa fluorescência verde.

A próxima coisa que os pesquisadores fizeram foi medir a intensidade da luz extra emitida pelas rãs. "Nossos cálculos mostram que a fluorescência contribui de 18,5% da luz nas noites de lua cheia para 29,6% durante o crepúsculo", escrevem os autores do estudo.

Embora a fluorescência em outros animais desempenhe funções variadas, em rãs ainda por determinar. No entanto, os pesquisadores acreditam que os ajuda a relaxar durante a noite, a comunicar e talvez encontrar um parceiro. A bioquímica da Universidade de Buenos Aires, Maria Gabriela Lagorio, explica à revista especializada Chemistry Mundial: "espécies de anfíbios têm fotorreceptores em seus olhos otimizados para a visão azul e verde, de forma que estes componentes devem melhorar o brilho de estas rãs em condições de crepúsculo. "

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fonte: Taringa
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