Onde fica o amor, no cerebro

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Onde fica o amor, no cerebro

Mensagempor Xevious » 05 Jan 2018, 21:32

Cientístas descobriram onde o amor se origina no cérebro

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Estudos de neurociência mostraram muitas coisas sobre o funcionamento do nosso cérebro. Sabemos, por exemplo, onde as memórias são armazenadas, onde a raiva e o medo são controlados e a razão para resolver problemas.

No entanto, muito pouco se sabe sobre uma das emoções humanas mais poderosas e complexas: o amor.

Agora, uma nova investigação internacional encontrou o lugar exato onde se originam os sentimentos que experimentamos quando estamos apaixonados.

De acordo com cientistas da Universidade de Concordia, no Canadá, o lugar onde o amor está localizado está ligado ao lugar onde o desejo sexual se origina, mas ambos estão separados.

E o estudo mostrou que o amor está na mesma área cerebral do vício em drogas, ressaltam os pesquisadores.

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Estudos cerebrais já mostraram que as emoções humanas se originam no chamado sistema límbico, um conjunto de estruturas importantes que incluem o hipocampo e a amígdala, entre outros.

Nesta região, uma série de funções são controladas, incluindo emoções, comportamento, atenção, humor, memória, prazer e dependência, etc.

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Até agora, no entanto, tinha sido muito difícil localizar o lugar exato do amor, porque, como observam os especialistas, ao contrário de outras emoções "concretas" como a raiva ou o prazer, o amor é muito mais complexo e abstrato e parece envolver muitas áreas de o cérebro.

A nova pesquisa, que também envolveu neurocientistas das universidades de Sycaruse e West Virginia nos Estados Unidos e do Hospital Universitário de Genebra na Suíça, analisou 20 estudos que analisaram a atividade cerebral do amor e do desejo sexual.

Nos estudos, os participantes foram submetidos a varreduras de IRMF (ressonância magnética funcional) para observar a atividade de seu cérebro enquanto envolvidos em tarefas relacionadas a imagens eróticas ou para observar a fotografia da pessoa com quem eles estavam apaixonados.

Núcleo estriado

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Os resultados dos estudos revelaram que duas estruturas cerebrais em particular, a insula e o núcleo estriado, eram responsáveis ​​tanto pelo desejo sexual quanto pelo amor.

A insula é uma porção do córtex cerebral que é dobrada em uma área entre o lobo temporal e o lobo frontal, enquanto o núcleo estriado está localizado nas proximidades do cérebro anterior.

Os cientistas observaram que o amor e o desejo sexual ativam diferentes áreas do estriado.

A área que é ativada com desejo sexual também é ativada por outras coisas que produzem prazer, como alimentos.

Mas a área do núcleo estriado que é ativado com amor é muito mais complexa.

E, embora também seja ativado com prazer ou desejo sexual, ele só funciona quando há algo com "um valor inerente" para ativá-lo, dizem os cientistas.

"Ninguém havia juntado esses dois sentimentos para ver quais eram os padrões de ativação", explica o professor Jim Pfaus, que liderou o estudo.

"Nós não sabíamos o que encontraríamos, achamos que ambos seriam completamente separados, mas descobriu que o amor e o desejo ativam áreas específicas, mas ligadas, no cérebro".

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"Embora o prazer sexual tenha um objetivo muito específico, o amor é mais abstrato e complexo e, portanto, menos dependente da presença física de outra pessoa", acrescenta.

Algo que surpreendeu os cientistas estava descobrindo que a área do núcleo estriado que é ativado com o amor também está associada à dependência de drogas.

Segundo o professor Pfaus, isso faz sentido

"O amor é realmente um hábito que se forma com o desejo sexual e que recompensa esse desejo", diz o cientista.

"E no cérebro, o amor funciona do mesmo modo que quando as pessoas ficam viciadas em drogas", acrescenta o professor Pfaus.
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