Retina Artificial

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Retina Artificial

Mensagempor Xevious » 03 Ago 2017, 17:15

Os cientistas desenvolveram a primeira retina sintética do tecido macio do mundo

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O olho biônico ficou muito mais amigável para os olhos.

Os pesquisadores criaram a primeira retina artificial do mundo usando tecido sintético macio, que eles dizem que poderiam ser usados ​​para desenvolver uma nova geração de implantes de olho biônico menos invasivos no futuro.

Feito a partir de uma combinação de gotas de hidrogel à base de água e proteínas sensíveis à luz, a retina sintética é projetada para imitar a funcionalidade de sua contraparte biológica enquanto existe em harmonia com o tecido que compõe o resto do olho interno.

"O olho humano é incrivelmente sensível, e é por isso que corpos estranhos como implantes retinianos de metal podem ser tão prejudiciais, levando a inflamação e / ou cicatrizes", diz a bióloga química Vanessa Restrepo-Schild da Universidade de Oxford no Reino Unido.

"Mas um implante sintético biológico é suave e à base de água, muito mais amigável para o ambiente do olho".

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A retina é uma membrana posicionada na parte de trás do olho, onde milhões de células sensíveis à luz chamadas fotorreceptores registram fótons (ou partículas de luz) canalizadas através da pupila, que fica na frente do olho.

Quando os fótons atingem a membrana, os fotorreceptores convertem a luz em sinais elétricos que viajam através do sistema nervoso para o cérebro, o que interpreta os sinais, ajudando-nos finalmente a imaginar o mundo que nos rodeia.

Pelo menos, é o que eles fazem se seus olhos estiverem saudáveis. As mutações de genes podem levar à degeneração da retina, como condições como a retinite pigmentosa , onde as células fotorreceptoras morrem, o que significa que elas não podem converter a luz em sinais que nosso cérebro pode entender.

É aqui que entra a retina artificial da equipe.

A equipe de Restrepo-Schild desenvolveu seu substituto sintético criando uma disposição 4 x 4 de gotículas aquosas contendo bacteriorododina - uma proteína sensível à luz encontrada em microrganismos unicelulares chamados arqueia .

Atuando como uma grade de 16 pixels, essas células de hidrogel imitam uma retina muito básica, de baixa resolução. Testes de laboratório mostram que o dispositivo é capaz de registrar imagens simples, bloqueadas e de escala de cinza com base em padrões de luz brilhando na matriz. Nada como uma retina real, mas é um começo.

"O material sintético pode gerar sinais elétricos, que estimulam os neurônios na parte de trás do nosso olho, assim como a retina original", diz Restrepo-Schild .

Não é a primeira retina sintética que vimos - os pesquisadores têm estudado o conceito há décadas , descobrindo maneiras de projetar os olhos biônicos que respondem à luz na ausência de células fotorreceptoras saudáveis .

Mas, apesar do sucesso das retinas artificiais anteriores, Restrepo-Schild sugere que uma matriz suave, baseada em água, como seu protótipo, teria menos probabilidade de ter uma reação adversa quando implantada no olho do que dispositivos mecânicos que incorporassem materiais rígidos e inflexíveis.

"Eu tomei os princípios por trás de funções corporais vitais, por exemplo, nosso senso de audição, toque e a capacidade de detectar a luz, e replicou-os em um ambiente de laboratório com componentes naturais e sintéticos" , diz ela .

"Espero que minha pesquisa seja o primeiro passo em uma jornada para a construção de tecnologia que seja macia e biodegradável em vez de difícil e desperdício".

Os pesquisadores reconhecem seu protótipo - que ainda não foi testado em tecido vivo - é apenas uma prova de conceito por enquanto, mas está trabalhando para desenvolvê-lo em implante biônico.

A equipe também está investigando como fazer o dispositivo registrar cores - não apenas detectar luz em preto e branco - e, eventualmente, esperar testar o implante sintético em estudos em animais. Se tudo correr bem, ensaios clínicos envolvendo seres humanos podem estar nos cartões.

À luz da quantidade de pesquisa que ainda precisa ser feita, serão anos antes que um implante macio como esse possa tratar os pacientes atuais enfrentados com degeneração da retina, mas com retinite pigmentosa estimada em uma em cada 4.000 pessoas em todo o mundo, quaisquer avanços neste A área é uma boa notícia.

A pesquisa é publicada em Scientific Reports.
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